百年品牌迈巴赫逃不过历史的命运

当被别人问起世界知名品牌的超豪华汽车品牌时,你肯定会想到劳斯莱斯、宾利也可以把玛莎拉蒂这些品牌。但有一个名字我们不该就此忽略掉那就是迈巴赫。就他而言他不仅仅是一个豪华车的品牌,作为内燃机诞生的重要参与者迈巴赫是我们不该遗忘的名字,是他促进世界汽车的发展,今天我们就来回顾一下这个诞生于20世纪初消失于2013年百年品牌迈巴赫。

提及迈巴赫的创始人威廉·迈巴赫是与卡尔·本茨和戈特利布·戴姆勒共同开启的内燃机时代。提起迈巴赫就不得不说一下他的身世,他出生在一个并不富裕的家庭中,父亲是个木匠,母亲是个全职太太。在他十岁时候母亲突然去世,三年后父亲也撒手人寰,在亲戚的帮助下将他的状况刊登报纸上随后得到罗伊特林根县的一家慈善机构的帮助完成了学业。15岁的威廉·迈巴赫便决心将工业设计作为自己未来的职业规划,在进行工业设计方面研究的同时,迈巴赫在位于罗伊特林根的高等中学完成数学、物理等基础学科的学习。4年之后,年仅19岁的威廉·迈巴赫已经是一名合格的固定蒸汽轮机设计师。凭借自己在绘画、设计方面的过人天赋,威廉·迈巴赫迅速引起了当时任车间主任,戈特利布·戴姆勒的注意,此后戴姆勒便将迈巴赫作为自己的主要助手,他们不经意地走到一起也是这个不经意改变了日后世界的发展。

迈巴赫23岁时加入了位于卡尔斯鲁厄的Maschinenbau-Gesellschaft重型机械、汽车制造公司,担任制图员,在此工作时积累丰富的经验。1872年,迈巴赫跟随戴姆勒转战至位于科隆的一家制造固定式蒸汽轮机的厂子。也就在这是这家厂子的股东之一尼古拉斯·奥托正和戴姆勒专注研发新的发动机迈巴赫的到来也的确为这家公司注入了活力与创造力。

1876年,尼古拉斯·奥托提出了一款采用“奥托循环”技术的发动机并申请了技术专利。同样是在1876年,迈巴赫被公司派驻到费城,并且在当年的世界博览会上展示了最新研发的Deutz品牌发动机。在参加世博会之前迈巴赫公司决定将这款发动机进行生产但是在世博会展示期间迈巴赫发现了发动机的缺陷,第二年回到克隆进行改进。在1978年与戴姆勒妻子的朋友Bertha Wilhelmine Habermaas结婚这样他与戴姆勒的命运更紧密地联系在一起。

1879年7月6日,威廉·迈巴赫的第一个孩子卡尔·迈巴赫出生,卡尔迈巴赫在迈巴赫建立的过程中起到了至关重要的作用,继承了威廉·迈巴赫的衣钵。大儿子的出生使威廉·迈巴赫工作更加努力,在此时戴姆勒与奥托在生产的过程中产生严重的分歧。1882年戴姆勒带着专利赔偿的给予给他的十一万两千金马克奋然离开Deutz-AG公司,随后迈巴赫在同年10月追随戴姆勒迅速离开,两人在距离Deutz并不算远的Cannstatt(康斯塔特)成立了新公司。他俩在屋子外搭建了可透光的玻璃屋子成为他们的简易工厂。

1885年年底研发成功了第一台内燃机发动机与此同时,这台发动机还第一次采用了化油器技术,它将蒸发的汽油与空气进行混合,更高效率地完成动力供给,在当时蒸汽发动机普遍转速只有120-180rpm的时代,这台内燃机发动机最高转速可达600rpm。当年这台汽油发动机排量100cc,最大输出功率1马力,尽管只有区区1马力,但它仍在后来被人们称为世界上所有汽油发动机的先驱。同年11月,戴姆勒将一台体积较小版本的发动机安装在木制自行车上,由此创造出了世界上第一台简易摩托车。次年3月8日,戴姆勒和迈巴赫又将发动机装在了一台马车身上,并且自豪的告诉邻居这是他们送给戴姆勒太太的生日礼物。

在1886年卡尔·本茨的“奔驰一号”拿到了第一张内燃机准生证,戴姆勒与迈巴赫的四轮车几乎是同时产生的。

从1887年开始,迈巴赫二人的公司开始大量生产小型摩托艇,凭借这相当不错的销售状况积累了资金同年6月花费30200金马克在Seelberg山上买下了大约3000平米土地,用作新发动机车间的建设。这3000平米厂房与后来招募的23名工人成为当年戴姆勒迈巴赫公司生产运营的基础。

1889年,戴姆勒、迈巴赫与他们的团队一起从零开始,由内而外完全自主的研发设计出一台搭载汽油发动机的四轮汽车,巴黎世博会上将这台车展示给了全世界人民。从那以后,“戴姆勒发动机”便成了几乎人尽皆知的品牌标签。而迈巴赫则始终扮演着“俯首甘为孺子牛”的左右手角色。

1890年,成功获得财团支持的戴姆勒与迈巴赫成立了戴姆勒汽车公司(Daimler Motoren Gesellschaft,简称DMG),主要业务便是为海、陆、空运输工具提供小型快速内燃机,戴姆勒出任公司总经理,迈巴赫则是首席设计师。

1891年2月,心灰意冷的迈巴赫离开DMG,开始在自己家中继续他的设计。1892年年底,迈巴赫在赫尔曼酒店宴会厅和花园内重起炉灶,开启了一家发动机整机及零配件商店。

迈巴赫又研发出了一套具有革命性的发动机冷却系统,包括管式散热风扇与蜂窝状散热器,为内燃机继续向更高效率、更大功率发展奠定了基础。在此时他得知二儿子患有严重的精神分裂症1990年自己的恩师戴姆勒去世。经历了生活的变故并没打消他的热情在1900年4月至10月这半年时间内设计出了一款在当时看来非常前卫、大胆的汽车,这台全新设计的汽车原本打算应用于汽车赛事,后来经过商讨后还是决定将其投入民用,由于拥有35马力的最大功率,后期它的名字被确定为“梅赛德斯 35 HP”。

1912年有了以自己名字命名的第一家公司Maybach-Motorenbau GmbH (Maybach Engine Construction Company迈巴赫发动机制造公司)。

1914年第一次世界大战爆发,战争需要大量的军事器材和装备。迈巴赫公司研制出最大功率的飞机发动机,一站结束后《凡尔赛合约》禁止了德国飞艇的使用,迈巴赫的财路也被阻断。然而迈巴赫调整心态决心制造汽车。1919年卡尔·迈巴赫以戴姆勒汽车底盘为基础研发出W1的概念车同时开启了迈巴赫的造车历史。有了W1的基础很快便退出了W3并投入产量,拥有直列六缸发动机,四轮刹车系统最大功率71马力,最高时速105km/h。1326年又退出W5定位与豪华轿车,轴距加长至3600mm车内空间大大提升。迈巴赫W5搭载的是一台排量为7.0L的直列六缸发动机,最大输出功率大幅提升至122马力/2400rpm,最大扭矩417N·m,由于车身尺寸及重量的增加,它的最高时速为115km/h。

1929年12月29日威廉·迈巴赫去世享年83岁,去世后人们发现他一生都在研究汽车自己却没有一台属于自己的私人汽车,也正是这个“没车”人为汽车工业奠定了基础。之后他的儿子卡尔·迈巴赫挑起了家族企业的大梁,并于1929年推出了著名的迈巴赫Zeppelin(齐柏林)系列车型。首先亮相的是迈巴赫齐柏林DS7,齐柏林DS7搭载的依然是那台7.0L V12发动机,最大功率152马力/2800rpm,采用后轮驱动形式,最高时速可达150km/h。

DS7推出不久后便迎来了经过改进的新车型,新车换装了一台8.0L V12发动机名字为DS8.2012年8月,一台1938年的DS8曾经在拍卖会上拍得了130万欧元的天价。

1931年,迈巴赫推出了继W5之后的W6车型,除去被进一步拉长的轴距,它的外观内饰与W5差别不大,搭载的也同样是那台7.0L直列6缸发动机,最大功率122马力,最高时速稍有提升,达到了130km/h。巴赫从1935年开始推出车身尺寸、排量更小,油耗更低,售价也更便宜的“入门版”车型,这个系列车型被称为迈巴赫SW,根据排量不同分为SW35、SW38及SW42三款。1935年,迈巴赫首先突出SW35特别版,它采用了类似奔驰500K的设计风格这款车成为迈巴赫设计史上的经典。1936年,迈巴赫SW38上市,其外观车身尺寸与量产版SW35几乎完全一致,此外它同样有独立造型设计的Stromlinien版本,还添加了“运动敞篷版”车型。

3年后,迈巴赫推出了排量更大,外观内饰设计更豪华的SW42,共有标准轴距与长轴距两个版本可以选择,其中标准轴距为3381mm,长轴距版本达到了夸张的3680mm。除此之外,SW42在舒适性方面的设计也堪称此前几款迈巴赫的代表。

从标准的发动机制造商到豪华汽车品牌,迈巴赫在一战后20年内成功完成转型与品牌形象的升华,成为“超豪华领域”不忽视的力量,从1921年到1940年间,迈巴赫共计生产了销售1800余辆汽车。

迈巴赫终究无法与命运相抗衡,1939年第二次世界大战爆发德国国内的军工厂无法满足庞大的军备需求。从1940年开始,迈巴赫汽车公司开始为德国生产重型坦克,轿车处于停产状态。

二战结束后,德国政府曾经对迈巴赫工厂进行过修缮重建期间还曾经生产过一款名为JW61的新车。战争碾压了原本欣欣向荣的迈巴赫,父子俩苦心经营十几年彻底烟消云散。直到上世纪50年代末,恢复元气的德国汽车工业开始不断推陈出新。奔驰S级是当时豪华轿车的代表,奔驰并不满足于此,迈巴赫是他们理想的目标。1960年奔驰斥资收购了尚在停产的迈巴赫,并对工厂进行修缮。

60年转瞬即逝,迈巴赫在上世纪末终于迎来了品牌重生的希望。1997年,戴姆勒与克莱斯勒公司刚刚合并,急需在超豪华汽车市场上有所作为,以提升品牌形象,而沉睡近60年的迈巴赫品牌则再一次成为戴姆勒-克莱斯勒眼中的理想对象。此后他们迅速在1997年东京车展上推出了一款概念车,早在那个时候便已经有人猜测迈巴赫或许将会重出江湖。

1998年4月宝马收购了劳斯莱斯/宾利,奔驰感到了危机于是决定重启迈巴赫首批退出了迈巴赫57与68两款车型。2002年6月26日,一台崭新的迈巴赫62连同封存它的精致玻璃箱一起被运上了从英国南安普顿到美国纽约的豪华游轮,7月2日,飘洋近一周的游轮抵达纽约,随后码头上的直升机直接将玻璃箱吊装运送至华尔街丽晶酒店,沉寂60多年的顶级豪华汽车品牌就此复活,迈巴赫重见天日。

2005年日内瓦车展上,戴姆勒集团推出了一款性能更加强劲的迈巴赫57 S车型,它的外观内饰与此前车型完全一致,只是换装了奔驰AMG高性能部门打造的6.0L V12双涡轮增压发动机,最大功率612马力,最大扭矩1000N·m,0-100km/h加速时间仅需5秒。同样是在2005年,迈巴赫在法兰克福车展上还曾推出过一款名为Exelero的双门硬顶概念超跑。2006年北京车展上,迈巴赫62 S如期而至,它所搭载的发动机及动力数据与57 S基本一致,就连销量也是一样悲惨。2009年日内瓦车展上,迈巴赫针对57与62车型推出了由内而外的豪华套装,配备该套装的车型被称作迈巴赫57/62 Zeppelin(齐柏林特别版)。很显然,迈巴赫此举是在向上世纪20年代诞生的齐柏林DS7/DS8车型致敬。

从2002年复产年至2013年停产,迈巴赫在全球范围内总共只生产销售了2000多台新车,其中50%以上的销量均来自于美国市场。2009年以后,迈巴赫全年销量连续多年不足百台,与劳斯莱斯、宾利不可同日而语。2013年,W222奔驰S级的上市彻底将迈巴赫消亡的消息昭告天下,人们在惊叹奔驰“再一次发明汽车”的同时也不禁对迈巴赫的消失感到唏嘘。一个百年的历史品牌的消失固然让人遗憾,未来奔驰S级讲会挑起迈巴赫的重担继续前行。

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