钱到底是个什么东西?

因为每个人擅长的东西不同,所以需要交易。例如「擅长种田的人」如果想吃肉,那他得拿种出来的农作物跟「擅长打猎的人」换肉。

但是因为老是这样以物易物太麻烦,所以就有群人讲好,统一用一个「方便携带又不容易坏,而且大家都喜欢」的东西当交易媒介,这可能是货币的起源。

但是到文字历史有记载的古代,世界各国普遍都用金属来当这个「方便携带又不容易坏,而且大家都喜欢」的交易媒介。

但是就算是金币、银锭、铜钱,这些人见人爱的小东西,在做大额交易时还是嫌重。而且,有时一个国家的经济发展超过了该国铸币用金属的产量,会出现货币供给量太少的麻烦。

明明物产丰富,但,却没有足够的钱可以买卖这些物产,部分交易只能回到麻烦的以物易物,这样不仅麻烦,还好笨的样子!

「飞钱」通常是「地方长官」与「长安大富豪」合作发行的,例如「河南节度使」与「长安某大钱庄老板」。

这个东西是这样玩的:长安的商人,如果想到外地做大额的交易,例如到河南买价值10万铜钱的丝绸,他可以拿10万铜钱去「河南节度使」在长安的富豪合伙人开的钱庄,将这10万铜钱存入,钱庄的掌柜会开立给他一张面额10万铜钱的「飞钱」。

商人只要带着这张「飞钱」到河南,然后到河南节度使的办事处,凭这张「飞钱」提领10万铜钱。

因为,与钱庄合作的地方长官,每年要上缴税金给中央朝廷,地方长官可以拿商人存在长安钱庄里的钱向朝廷缴税,这样,地方长官还可以省下千里迢迢将税金运到长安的麻烦了。

商人们很快就发现:“咦!既然飞钱可以提领铜钱,那就表示,「飞钱」不就等于「铜钱」嘛!”

之后,商人们也懒得去节度使的办事处把铜钱领出来了,商人们直接拿「飞钱」当交易媒介。直接把飞钱拿来当现金用!

但,「飞钱」毕竟只对与节度使有合作关系的商人发行,而且不同节度使发行的飞钱无法自由互相兑换,所以在唐朝普及度不高。

所以,宋朝由政府出面,发行国家纸币。但是纸币本身只是一张纸,纸容易坏,又不漂亮,纸币毫无价值啊!

所以宋朝政府必须保证纸币可以兑换成等于面额的金属货币。例如上面写「一贯铜钱」的纸币,可以真的拿去跟官府换到一贯铜钱。

李心传《建炎以来朝野杂记》甲集卷十六《东南会子》:“当时临安之民,复私置便钱会子,豪右主之,钱处和为临安守,始夺其利,以归于官。”

会子务发行会子,分一贯、二贯、三贯,在东南各路流通,又称“东南会子”。由户部侍郎钱端礼主持该事,会纸取于徽、池,续造于成都、临安,“仍赐左帑钱十万缗为本。”

宋朝发行会子后,经反复尝试,最后订立“钱会中半制”,即政府开支以一半铜钱、一半会子支付。实行“钱会中半制”是为了维持会子信誉,防止贬值。部分地区,如两浙东西路、江南东西路、湖南等,亦发行会子,逐渐流行,成为主要货币,铜钱开始消失,人们也用会子标价。

孝宗时军费膨胀,朝廷进一步增发纸币。增发的纸币无法全部在临安兑换铜钱,朝廷下令“都督府会子”(又叫“淮南交子”)和“湖北会子”分别在建康和鄂州兑钱,以免加深临安钱荒,防止其他地方的会子流入京城。

孝宗一度下令江北不可使用东南会子,但此举妨碍商人贸易,后来江北亦可使用东南会子,但不可兑换铜钱。

洪适在《户部乞免发见钱札子》中说:“小郡在山谷之间,无积镪之家,富商大贾足迹不到,货泉之流通于鄘肆者甚少,民间皆是出会子往来兑使。”(出自《盘洲文集》拾遗)

南宋纸币还可以向政府兑换黄金、白银、度牒(和尚身份证,因为当和尚税比较低,所以和尚身份证可以拿来卖钱),以加强民众对纸币的接受度。

乾道三年(1167年)十二月,下诏出内库银二百万两以500万新会收换旧会,收旧会子焚弃。隔年定三年为一界,每界以一千万贯为限。

南宋起初尽力维持“钱会中半制”,不轻易改变比率,但铜钱腾贵,朝廷先在收入方面于弃“钱会中半制”,提高会子比率,甚至全由会子缴纳。

会子价值虽跌,却逐步取代铜钱成为主要货币。会子可用作缴纳两税、折帛钱,故农民也使用会子,纸币发展迅速。

开禧三年(1207),南宋发行会子的金额平均相当于其赋税收入金额的82%。(刘光临:《市场、战争和财政国家——对南宋赋税问题的再思考》)

嘉定二年(1209年),会子的流通额度是一亿一千五六百万贯,已经高达乾道四年的11倍。嘉定十一年(1218年)又增印五百万道作抗金军费。

随着会子发行量的逐渐增多,为防止伪钞的流通,会子的发行有分界之说,分界即期限。乾道四年始有分界,会子分界发行后,三年为一界,旧会子收回,但未严格执行。

淳佑七年(1247年)甚至规定第17、18界会子更不立限,取消了分界发行办法,最后造成了通货膨胀,十八界会子二百贯甚至买不到一双草鞋。

最后:由于南宋后期战争开销过大,税收根本不够用,朝廷只好继续大量印纸币来支应战争开销,印到最后市场上流通的纸币远超过朝廷库房里的金属货币量,然后朝廷还取消了每三年把旧纸币回收焚毁的制度,市场上的纸币数量连年爆增,当越来越多老百姓换不到他们所要的金属时,大恐慌就发生了。货币失去信用,物价就开始飙涨,人民民不聊生,这就是恶性通膨。

纸币因为本身没有价值,所以发行纸币的人必需要持有足够的贵金属当担保,这样纸币的价值才会被人民信任。元朝建立后,元朝的纸币除了用贵金属当担保外,还可以用丝绸当担保。并且忽必烈在各地设有可以让老百姓把纸币换成贵金属或丝绸的「平准库」。但是兑换要收3%的手续费。

蒙古灭金后,大量征收银,起初并用银支付华北一带的开支。当时蒙古人也发行纸币,但只是暂时性的,流通领域有局限,发行量也很少,反而是地方割据势力多发行纸币。

忽必烈即位后,力求填补财政空缺,统一货币。他认为银是与西亚贸易所用的货币,不宜用于华北。彷效历代王朝,使用铜钱本是最佳方案,但当时华北铜钱数目稀少,铜矿不足,战争状态下也难以铸钱。而纸币则印造容易,经费低廉,并已在金朝行之有效,忽必烈于是决定发行纸币中统钞,以金、银、绢为储备金。

忽必烈原意是,初时只发行纸币,日后则彷效历朝铸造铜钱,与中统钞并用。但在李儃之乱后,汉人财务官员被革退,色目人官员受起用,他们并不固执于使用铜钱。中统钞管理良好,信誉很高,流通各地,因此忽必烈一朝没有铸造铜钱。

元朝灭宋时,在东南地区、四川和湖南,纸币已是主要货币,用于财政收支和交易。在福建、两广,纸币的使用也渐增。忽必烈以中统钞取代南宋会子,下令南宋纸币要与中统钞交换。元朝在昔日会子流行的地区成立了平准库,汇集金银以备兑换,又设立行用库,加强回收金银。

但和华北不同,元朝无法使整个南方都改用纸钞,因部分地区仍惯用铜钱,数目较多。故灭宋后,对金、银、铜钱都解除禁令。虽然有地域差异,但纸币在元末至正后半期以前,一直信誉良好。

元朝纸币的发行量和发行地域均大大超过前代。元朝廷先后在首都大都和各行省设置了负责管理纸币印造、发行、兑换、检验伪钞、回收昏钞等之机构,其中中央的印钞机构称印造局,负责印造交钞库和定钞库等。

元朝原则上禁止使用铜钱,铜钱不少被熔铸或流出国外。但元朝并非彻底禁止使用铜钱,在至大(1308-1311)及至正年间,为了阻止纸币贬值,曾解禁铸造铜钱,作为辅助性货币。

但是元朝末年,还是一样,元朝廷开始乱印纸币,并且撤掉平准库,让人民对纸币失去信心,恶性通膨爆发。

整理一下中国古代的纸币经验:1.人们天生并没有那么喜欢纸,所以发行纸币的政府必须要承诺纸币可以换成贵金属或丝绸之类的「大家都喜欢的东西」。2.不要乱印。印太多,让人民发现你其实没有那么多的「大家都喜欢的东西」,你就惨了。

这些中央银行就必需在库房里放担保用的贵金属,来给大家换。用黄金当担保的纸币叫「金本位货币」,用白银当担保的纸币叫「银本位货币」。

同时用两种以上的东西当担保的纸币叫「复本位货币」,例如早年的美国,一美元可以换1个1.6公克的金币或15个银币。

但是复本位很麻烦,因为金和银的相对价格会波动,所以得常常调整标准金币和银币的相对重量。比较细心的人可能会发现,怎么这段重点完全放在纸币上啊?硬币呢?硬币不用担保吗?没错,硬币不用担保。

硬币因为它的金属本来就有价值,而且一般来说硬币面额都很小,所以它不需要担保,它自己的金属价值就是自己的担保。硬币不用担保,一直到现在都是国际惯例。

宋朝和元朝就是因为没有足够的东西来担保他们多印的货币,才会失败。除了贵金属,有没有什么取之不尽,用之不竭的东西来担保纸币呢?「华尔街之父」亚历山大汉米尔顿(10块钱美钞上面那位)表示:「有!那个东西就叫『国家信用』!」

具体实施国家信用具体化的还是美国:二战后,实施金本位的美国说服各国,用美元当各国货币担保。

美帝表示:“因为美元是金本位货币,所以你用美元当你们国家的货币担保,跟用黄金是一样的意思喔!”

各国真的上当了,纷纷采用美元本位。然后国际贸易也逐渐变成以美元为支付货币。1950年代开始,美国出现「进口大于出口」的情况,所以美元不断被其他国家的人赚走,因为美国的金本位是「保证35美元可以换一盎司黄金」,所以这些赚到美元的外国人,就用这些赚到的美元向美国央行兑换黄金。

美国对自己国内的黄金大量流失,觉得不太爽。到了1970年代之后,称霸世界的美帝,废除金本位,逐渐改用美国财政部所发行的债券当纸币的担保。

「美国财政部所发行的债券」就是具体化的「国家信用」。债券承诺未来会还债券面额上的钱,并且还会给利息。

只要债券能正常还本付息,那这个债券就有信用。(从二战结束到1970年代这段货币历史的细节,可以查「布雷顿森林协定」、「史密森协定」、「牙买加协定」,这几个关键事件。)

美国央行所持有的主要资产已经不是古代的黄金白银了,是美国国债。这些是美国财政部和国营企业的抵押债券。所以现在的美元,真的是以「国家信用」为担保!!不是黄金和白银。

那中国呢?中国央行大约持有1兆美元的「代表美国信用的美国财政部所发行的债券」,另外还持有其他外国的资产,这些东西加起来大约值25兆人民币。

或许美国哪天钱轧不过来导致信用破产,美国信用一旦崩溃,那建立在「国家信用」之上的美元也必然崩溃。

所以如果你发现美国信用快要破产,那倒可以投机一下实体的黄金和白银。可是再反过来说,如果我们有生之年美国信用还是没有崩溃,那长期投资黄金和白银可能会哭喔。

注1:「对央行来说,央行所发行的纸币是央行的负债。 」(如果觉得难懂,就把「负债」两个字换成「责任」),在会计的语言,「负债」就是欠债的人要负的责任。所以纸币是央行的责任,就是央行的负债。

所以我们看一个国家是用什么东西来担保该国的纸币,就是看该国央行所持有的「资产」主要是什么。注2:现代很多交易连「纸币」都免了,都直接交割户头里的存款数字。所以我们看一个国家央行发行的货币量,会看「纸币」加「大家存在央行户头里的存款数字」。

这些「央行户头里的存款数字」和「纸币」一样,是个本身没有任何价值的东西,所以和纸币一样,也需要央行持有某个资产来担保它。

  • 首页
  • 游艇租赁
  • 电话
  • 关于我们